Un milliard $ pour éviter un procès lié au financement terroriste


Lafarge, un géant du ciment relié la famille québécoise Desmarais, vient de plaider coupable aux tats-Unis une allegations liée au financement solution de l’organisation terroriste tat islamique et accepte de payer additionally d’un milliard $ procés.

Il s’agit d’une première en sol américain qu’une entreprise soit accusée de financement terroriste.

C’est ce qu’ont annoncé hier les autorités américaines lors d’une conférence de presse dont les principaux éléments ont été repris par les grands médias de la planète.

Le géant a accepté de payer une amende de 778 million $ US (1,07 G$ CAD) et de plaider coupable afin de mettre fin l’enquête du département de la Justice américain (DOJ) sur Lafarge SA et son ancienne filiale syrienne , at-il été annoncé.

«Les plaidoyers de culpabilité par le conglomérat multinational Lafarge et sa filiale syrienne reflètent une criminalité économique qui a atteint un nouveau bas et qui se situe dans un endroit très sombre», a martelé Lisa O. , en conférence de presse.

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Entente secrte

Selon les éléments dévoilés hier, Lafarge a payé le groupe tat islamique (ÉI) et une autre organization terroriste, le Entrance al-Nosra, en échange de la permission d’opérer une cimenterie en Syrie construite au coût de 680 million $ US (93380 million M$ CAD). Cette entente a permis l’entreprise d’engranger des revenus de 70,3 million $ US (96,5 M$ CAD) pendant la guerre.

Paul Desmarais Jr., était l'un des administrateurs de la compagnie au moment des faits reprochés.

Photo d’archives

Paul Desmarais Jr., était l’un des administrateurs de la compagnie au moment des faits reprochés.

Lafarge a été administrée notamment par le Québécois Paul Desmarais Jr. au minute des faits qui lui sont reprochés, soit entre août 2013 et octobre 2014.

Un holding relié la famille Desmarais, GBL, faisait aussi partie des principaux actionnaires de Lafarge l’époque.

Les enquêteurs américains ont pu mettre la primary durant leur enquête sur un courriel dans lequel la way de Lafarge discute comment elle peut se partager le «gâteau» avec l’État islamique. Le gâteau est une «référence sinistre aux income que Lafarge planifiait de récolter de son partenariat illicite», a affirmé la procureure Monaco.

Groupe brutal

Rappelons que les photographs de la décapitation par l’ÉI du journaliste James Foley l’été 2014 avaient fait le tour du monde et suscité l’horreur partout sur la planète.

«Durant ce même été, Lafarge était en affaires avec l’État islamique, garantissant des gains et des elements de marché et capitalisant sur la brutalité du groupe», a souligné hier la procureure Monaco.

Les autorités américaines ont indiqué par ailleurs que des dirigeants de l’entreprise avaient tenté de cacher des courriels incriminants aux enquêteurs américains et que Lafarge n’a pas collaboré l’enquête.

«Les entreprises devraient avoir des politiques pour permettre la rétention et la conversation sur des systèmes tiers de messagerie. Lafarge n’en avait pas. Néanmoins, grâce aux endeavours et l’ingénuité de nos agents et de nos procureurs, nous avons été capables de localiser les courriels incriminants que les dirigeants de Lafarge avaient tenté de cacher hors du système», a mentionné la procurene.

L’affaire Lafarge en queques dates

2016

  • Le quotidien Le Monde révèle que Lafarge aurait financé l’État islamique en Syrie

2018

  • Lafarge est mis en examen en France en lien avec le financement du terrorisme

Mai 2022

  • La Cour d’appel de Paris confirme une inculpation du groupe pour « complicité de crimes contre l’humanité »

Octobre 2022

  • Lafarge plaide coupable aux tats-Unis et accepte de payer 778 M$ US

De possibles allegations en France aussi

Ayant enregistré un plaidoyer de culpabilité aux tats-Unis pour régler une enquête sur ses activités en Syrie, le géant Lafarge n’en fait pas moins encore facial area des reproches très lords en la France en lien avec.

En mai dernier, l’entreprise a échoué une nouvelle fois faire annuler de possibles allegations de crimes contre l’humanité.

La Cour d’appel de Paris avait alors confirmé l’inculpation pour «complicité de crimes contre l’humanité» de Lafarge concernant ses activités jusqu’en 2014, en Syrie.

L’entreprise, qui a fusionné avec le suisse Holcim en 2015, avait alors indiqué dans un communiqué n’être pas d’accord avec la décision rendue et avoir l’intention d’en appeler.

Deux des qualifications retenues en mai contre Lafarge, «complicité de crimes contre l’humanité» et «financement d’une entreprise terroriste», sont très lourdes.

Perquisitions

Contacté hier par courriel et par téléphone, le porte-parole de Electrical power Company, Stéphane Lemay, n’a pas donné suite en fin d’après-midi nos messages pour obtenir un commentaire de Paul Desmarais Jr. en lien avec les litiges.

Rappelons que notre bureau d’enquête avait déj rapporté en 2018 que Paul Desmarais Jr. aurait été interrogé et mis sous écoute par la police belge, la fin 2017, dans le cadre d’une enquête sur des paiements allégués de Lafarge l’État islamique.

En 2017, des perquisitions ont également eu lieu au siège parisien de Lafarge, ainsi que chez GBL (un keeping relié aux familles Frère et Desmarais) Bruxelles.

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